Balade au pays des châteaux

S’immerger en Touraine, c’est effectuer une véritable plongée au cœur de l’Histoire. L’exceptionnelle richesse architecturale de notre territoire en fait un témoignage absolument unique au monde, couvrant une période allant du Moyen Âge à la Renaissance. Tour d’horizon des plus fameux de ces « géants de pierre ».

Epoque médiévale

Si la Touraine et le Val de Loire sont naturellement associés à la Renaissance, des édifices médiévaux de toute première importance historique valent aussi le détour.

Forteresse royale de Chinon

Plantée sur un imposant éperon rocheux, la forteresse royale de Chinon séduit tout d’abord par sa silhouette. Édifice défensif situé aux frontières autrefois agitées de la Touraine, du Poitou et de l’Anjou, elle en impose avec ses centaines de mètres de remparts, ses tours et tourelles ! Côté grande Histoire (franco-anglaise), on croise ici les visages de Jeanne d’Arc (qui vint ici rencontrer le futur Charles VII lors de la très fameuse « scène de la reconnaissance »), de Richard Cœur de Lion ou encore d’Henri II Plantagenêt.

Cité royale de Loches

Voilà une autre forteresse médiévale comme on les aime ! Avec son impressionnant donjon (36 mètres de haut, l’un des plus imposants de l’époque romane), ses murs épais et ses « cages » qui font frissonner même les plus téméraires, la cité royale de Loches nous met dans l’ambiance ! Le site, qui a résisté à plusieurs sièges, nous invite à découvrir les personnages de Charles VII, de la belle Agnès Sorel ou encore de Ludovic Sforza, le duc de Milan qui fut prisonnier ici durant plusieurs années.

Château de Langeais

Architecturalement, Langeais illustre parfaitement la transition qui s’est opérée au début de la Renaissance. Si le château présente encore toutes les caractéristiques d’une place forte avec ses remparts massifs, son chemin de ronde et son pont-levis, on voit se dessiner sur sa façade les premiers éléments décoratifs qui seront symboliques d’une nouvelle ère et, côté jardin, une façade à l’ambition décorative avec de grandes ouvertures. Langeais, c’est aussi le lieu de célébration du mariage entre Charles VIII et Anne de Bretagne, une alliance qui rattache le riche duché à la France !

Renaissance

C’est l’âge d’or du Val de Loire ! Le temps est alors à la paix, et les grands du royaume se lancent dans l’édification de superbes châteaux d’agrément, décorés et ouverts vers l’extérieur sur de vastes jardins.

Château d’Azay-le-Rideau

Subtile alliance de traditions françaises et de décors innovants venus d’Italie, Azay-le-Rideau est l’une des icônes du nouvel art de bâtir en Val-de-Loire au XVIème siècle. Bâti sur une île au lieu des méandres de l’Indre, c’est une véritable pépite architecturale, un « diamant à facettes » comme le décrivait Balzac. Récemment entièrement et remarquablement restauré, remeublé… c’est plus que jamais l’un des grands incontournables du Val de Loire.

Château royal d’Amboise

On ne présente plus le château royal d’Amboise ! Pouponnière des rois de France, le site est absolument indissociable de la grande histoire de France et, notamment du règne empreint d’Italie de François Ier. Toute l’année, ses superbes terrasses aménagées à l’italienne offre un panorama exceptionnel sur le cours de la Loire sauvage, et dans la petite chapelle Saint Hubert, on peut découvrir la sépulture de Léonard de Vinci. Un must.

Château de Chenonceau

Chenonceau est peut-être le plus spectaculaire des grands châteaux de la Loire : avec son profil étonnant et inédit de « château-pont », le monument marque les esprits. On est ici dans un château de dames, dont la majesté a notamment eu pour origine la rivalité entre la reine Catherine de Médicis et la favorite Diane de Poitiers. Pour l’amour d’Henri II, elles ont contribué (avec d’autres femmes au fil de l’Histoire) à transformer l’édifice en l’un des plus beaux fleurons du patrimoine français.

Château et jardins de Villandry

Dernier des grands châteaux de la Loire à avoir été édifié, Villandry est mondialement pour ses fabuleux jardins, et en particulier pour son iconique potager en carrés à la française. Au fil des saisons, tout en dégradé de teintes, le lieu dévoile ses charmes… Ses longues allées de tilleuls structurent les quatre niveaux de terrasses faites d’élégantes silhouettes d’ifs en topiaire, de parterres bordés de buis, légumes et fleurs. Une palette de couleurs et de parfums unique là-encore.

Le Clos Lucé – Parc Leonardo da Vinci

Des remparts d’Amboise, on aperçoit ce joli manoir de briques rouges dans lequel François Ier installa Léonard de Vinci lorsqu’il l’accueillit à la cour de France. Le fascinant génie italien y passa les 5 dernières années de sa vie, créant et inventant tous azimuts pour le compte du roi de France. C’est ce génie pluridisciplinaire que le Clos Lucé vous invite à découvrir toute l’année à travers une scénographie intérieure mais aussi dans le vaste parc dédié aux plus belles inventions de Vinci !

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